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Najac. Mme Valérie chante le jazz

Extrait de La Dépêche.fr https://www.ladepeche.fr/article/2011/08/30/1155845-najac-mme-valerie-chante-le-jazz.html

Dans les ruelles étroites de la vieille cité, lorsqu’on la croise, son sourire rayonne. À l’aise et heureuse dans ce village où elle a choisi de poser valises et partitions à l’heure d’une retraite attendue, Valérie Merz n’en perd pas pour autant le nord.

L’ennui, elle refuse à le fréquenter. Aussi, dès que le temps lui en laisse le loisir, elle remet le couvert dans son petit monde du jazz bien à elle. Chanteuse de jazz, elle l’est – « Ma vie a fait que j’aurais aussi pu devenir une chanteuse de blues », plaide-t-elle. Toujours baignée dans la musique noire, gospel ou jazz, elle se souvient de ses années d’enfance, lorsque, chez elle, en Suisse, elle chantait dans les chorales. « Lorsque mon frère, qui était bassiste, devait me garder, il me disait  »tais-toi et écoute Monk » ».

Aussi, bien des années plus tard, c’est à Montpellier, à l’approche de l’âge de raison de la cinquantaine, que celle qui se dépeint comme une timide rejoignit le centre de formation au jazz JAM. « C’était super, on avait à disposition une rythmique et à un moment, les musiciens m’ont demandé si je voulais chanter avec eux ». Aux côtés du bassiste Alain Resplandin, qui joua avec Gainsbourg, Valérie tâta au démon de la scène, de récitals en tournées.

Amateur, « parce que je n’ai jamais voulu lâcher mon métier pour courir les 47 dates butoir des intermittents », elle fait preuve d’un professionnalisme comme l’attestent ses prestations. Quand elle parle de Sarah, de la grande Billy Ella, ou de Shirley Horn, ses yeux de verre brillent de malice. « Je viens de découvrir Rebecca Parris, c’est extraordinaire », s’émerveille-t-elle. Pas de composition, que des reprises, « j’ai bien posé quelques paroles sur un morceau Télonius Monk », relativise-t-elle. Elle a bien connu la joyeuse troupe du Golden Gate Quartet et s’est offert Marciac en « off » !

Ce samedi 26 septembre elle ouvre la Soirée Cabaret à la salle polyvalente du Triadou, soirée organisée par l’Assos Qui Pic.

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